梅西球王之路的最后拼图第5次世界杯之旅享受最后的圆梦征途

这是我的最后一个机会,去将我的梦想、我们的梦想实现。梅西在对沙特的赛前记者会上说

梅西年轻时已经赢尽俱乐部级的顶级荣誉,率巴塞隆拿称霸球坛。他七夺代表年度最佳球员金球奖,成就空前,无人能及。他初出道时赢得奥运金牌,去年领阿根廷在美洲杯封王,国家队荣誉显赫,但尚欠一座世界杯。

何谓球王?世界杯彷佛是一项必要条件。贝利有,马拉多纳也有。若果梅西要成为一位名正言顺的公认球王,这是不能逃避的一关。其实,别说历史地位那么虚无,单纯考虑世界杯对一位球员的天然吸引力,也足以令梅西付出所有去奋斗。

2006年,18岁的梅西在巴萨出道不久,初露锋芒,展现与众不同的天赋球技。他首度入选阿根廷的世界杯大军,披上19号球衣,跟在一班前辈身后,以新人姿态,第一次感受世界杯的激情与震撼。

一头长发,满脸稚气,梅西坐在替补席上,观看前辈征战绿茵场。第二场小组赛,阿根廷以实力辗压塞黑,踢到比赛尾声,胜券在握,梅西获准替补登场,首次登上世界杯舞台。他还把握机会,攻入个人首个世界杯进球、。最后一场小组赛,梅西还以首发上阵对荷兰。

这届阿根廷以里克尔梅为进攻核心, 16强加时胜墨西哥, 8强对德国。这场梅西没有上阵,在场边见证阿根廷在里克尔梅被换下后,遭德国追平,战至点球大战落败。尽管未能再进一步,但外界都觉得阿根廷新人涌现,未来前途无限,梅西会是一位比里克尔梅更强的领军人物。

2010年,22岁的梅西再非新星,在巴萨赢尽俱乐部冠军,已经成长为球坛数一数二的巨星。在南非世界杯,他接过里克尔梅的10号球衣,与迪马利亚、阿圭罗及伊瓜因等同代球星,再次挑战大力神杯。最可惜的是,巅峰梅西遇上了一噩梦般的主帅:马马拉多纳。

马拉多纳球员时代八面玲珑,但教练生涯却不堪入目。凭绝对的实力,阿根廷如摧枯拉朽完成小组赛,全胜晋级16强,再以3:1轻取墨西哥打进8强,遇上同级对手德国,结果遭逢0:4大败,再次被德国踢出局。

阵容如此强大的阿根廷8强止步,惨败收场,令人失望,头号罪人当然是马拉多纳,但梅西亦成为被批评的对象,因为他踢满5场比赛,竟然一个进球也没有。与他俱乐部的表现比较,这届世界杯的发挥真的令人失望。

与之前一届相比,26岁的梅西更加成熟,成为更衣室中的领袖人物,戴上阿根廷的队长臂章。梅西在分组赛频有建功,对波黑攻入关键一球,对伊朗一役更加在补时一箭定江山,最后一场小组赛对尼日利亚还梅开二度。梅西一举带领阿根廷全胜入淘汰赛。

这支阿根廷踢法实际,做好防守为先,没有大开大合的场面,但总能够小胜对手。他们在淘汰赛过瑞士,挫比利时,点球大战胜荷兰,在不算太有霸气之下打入决赛。争冠对手又是德国,结果阿根廷加时输0:1。

这是梅西暂时最接近世界杯的一次,真的跟奖杯擦身而过。如果伊瓜因把握力好一点,捧杯的已经是阿根廷。成与败之间是多么近,但又多么远。

30岁的梅西来到俄罗斯,身边还是迪马利亚、伊瓜因、阿圭罗、这班老队友,但大家都到了而立之年了。要拼要搏,就在这一届。不过,这届阿根廷表现令人失望,首战对冰岛和波,之后对克罗地亚更被大胜,幸好险胜尼日利亚,取得次名晋级。

阿根廷在16强遇上强队法国,上演了一场你来我往的进球大战,最后阿根廷以3:4落败出局,梅西由登基变登机回家。16强出局也是梅西参加世界杯以来的最差成绩。梅西在这届赛事上阵4次,攻入1球,交出两次助攻。

在卡塔尔世界杯前的一次访问中,35岁的梅西承认:这是我最后一届世界杯,肯定。

对沙特的赛前记者会上,梅西再表示:这是个特别的时刻,尤其这届应该是我最后的世界杯。这是我的最后一个机会,去将我的梦想、我们的梦想实现。

在今届赛事,梅西已是阿根廷队中第二年长的球员,战友与4年前比面目全非,希古恩及阿古路都已经退役了,只有34岁的迪马里亚仍在他的身边。

由2006到2022年,16年的岁月,看似漫长,一名小伙子成长为阿根廷的顶梁柱;又彷佛一闪即逝,当日德国世界杯他被换上阵进球仍历历在目。

梅西身边的战友,由最初他的偶像艾马尔,变成如今相信大半队都视梅西的偶像的年轻人。

为自己?为阿根廷?可能这班新一代阿根廷球员最大的动力,是希望为梅西去赢取世界杯。

过去4次参赛,梅西试过作为半个旁观者,试过在高期望下惨败,试过离成功一线之差,亦试过意外地惨淡收场。以梅西的性格,或者他早就明白,要赢冠军,除了付出百分百的努力外,还要一点难以用人力控制的缘分。

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